'Алмазний тигр' Енн Максвелл

Правда, інформація, отримана від Розена, була вельми уривчасті. Вона намагалася задавати йому питання, проте він одразу ж сказав, що Коул Блекберн, кур’єр, який доставить їй заповіт Абеляра Віндзор, напевно зможе куди повніше задовольнити її цікавість.

Дівчина сумно стежила за мигтять натовпом, намагаючись уявити собі, як може виглядати цей Коул. Розен нічого про Коул не знав, за винятком того, що той був геологом, однак чомусь представляв юридичну фірму, причому дуже велику, з відділеннями в Австралії і Гонконзі, яка займалася усіма питаннями, пов’язаними зі спадщиною Віндзор.

Коли Ерін особливо його допекла. Розен був змушений визнати, що хоча ситуація, що склалася і не зовсім звичайна, але турбуватися Ерін рішуче нема про що: ця юридична фірма була досить солідною і шанованою.

Але незважаючи на запевнення Розена, Ерін воліла зайняти такий спостережний пункт, щоб побачити Коула раніше, ніж він побачить її. Це було частково підсвідомим рішенням: Ерін всяку зустріч з чоловіком намагалася обставити так, щоб не бути захопленою зненацька. Це до якоїсь міри пояснювалося її характером. Крім того, такий обережності її навчило життя.

У вестибюлі готелю юрмилися туристи з величезними валізами, бізнесмени з елегантними шкіряними кейсами. Багато чоловіків, добре засмаглі, випромінювали ауру економічного добробуту. Однак ніхто з усіх цих людей не стояв, спираючись, і не вдивлявся в обличчя оточуючих. На секунду Ерін подумала, що недбало одягнений, з величезним рюкзаком, довговолосий чоловік може виявитися Коулом. Шкіра на його обличчі була того характерного засмаги, який Ерін зустрічала на Алясці і який свідчив про перебування під палючим сонцем північних широт, - так, втім, і весь вигляд цього чоловіка говорив про його приналежність до геологам. У нього було дуже приємне обличчя з правильними рисами і лагідна усмішка. Такий собі скромний мужній герой. Коли Ерін виявлялася в Нью-Йорку або де-небудь в Європі, її майже завжди оточували такі чоловіки. Чоловік стояв біля стійки адміністратора і кілька хвилин дивився на публіку, очевидно, когось чекаючи. Ерін намір було вже покинути свій спостережний пост, як раптом приємна жінка середніх років, у вечірній сукні, підійшла і обняла чоловіка. Хоча на Алясці Ерін рідко дивилася телевізор, з першого погляду вона дізналася в жінці ту саму сучку, яка знімається в щотижневому серіалі і користується шаленою популярністю. У житті актриса виглядала років на десять старше, ніж в своєму серіалі.

Парочка трохи поворковать, потім, взявшись за руки, попрямувала до бару, де вже починалася якась звана вечірка. Ерін встигла ще подумати, що ця актриса всім своїм виглядом демонструє: чоловік є її повною власністю. І вела вона свого супутника, як ведуть дорогого пса: надто вже напоказ. При цьому, навіть якщо чоловікові подібне звернення і не подобалося, він ніяк цього не виявляв.

Втім, домашньої собачці і не пристало показувати зуби.

На обличчі Ерін не позначилася жодна з її думок. Коли дивна парочка проходила повз Ерін, вона помітила, що засмага на обличчі чоловіка був явно штучного походження, з салону краси. Та й рюкзак його теж був надто вже чистенький, без найменшого плямочки - ніби щойно з магазину. Чоловік дефілював відверто піжонської ходою - геологи так не ходять.

Парочка зникла з очей, і тут Ерін звернула увагу на кілька незвичайного чоловіка, який опинився в гущі багатобарвним натовпу. Чоловік був темноволосий, одягнений в чорний піджак з тонкої чесучи і в розстебнуту на грудях білу сорочку. Його обвітрена і засмагла шкіра не мала нічого спільного з косметичним салоном. Чоловік рухався з вродженою грацією. До зап’ястя браслетці був пристебнутий чорний шкіряний кейс.

Чоловік дивився на Ерін.

В першу мить пульс Ерін почастішав, втім, це була звичайна жіноча реакція на ефектного представника протилежної статі. Потім хвилювання перейшло в роздратування, яке, в свою чергу, на мить перетворившись в гнів, змінилося почуттям страху. Цей елегантний, що прямував до неї чоловік з добре тренованим тілом проникливо дивився на неї. Таким типам Ерін намагалася ніколи не довіряти. Цьому вона навчилася у батька і у власного брата.

І у Ганса.

Ерін спробувала приховати свої відчуття. Вона визнавала ірраціональну основу власних емоцій. Чоловік, з яким вона повинна була зустрітися, був не другом і не коханцем, а їхня зустріч носила суто діловий характер. Треба було всього-на-всього переговорити з кур’єром, з посильним. Чоловік підійшов до її крісла, кілька відгородженого зеленою рослинністю від очей різношерстої натовпу. Однак ніщо не завадило б Коулу Блекберну побачити дівчину.

Коли Ерін встала йому назустріч, Коул, давно її помітив, впевнено підійшов до неї. Поруч з фарбованими жіночими і чоловічими головами волосся дівчини палали, наче багаття. На ній була чорна бавовняна блузка і слакси: все це справляло враження випадково обраної і тільки що витягнуті з валізи одягу. Дивним чином поєднувалися чорна тканина блузки, вогненно руде волосся і гладка світла шкіра обличчя. Коул, втім, подумав, що одяг швидше за все була обрана з міркувань елементарної зручності, а зовсім не для того, щоб підкреслювати колір обличчя і волосся.

Ерін зробила крок назустріч Коулу і кивнула, як би підтверджуючи, що саме його вона і чекає. Коул подумки вигукнув: у нього було таке відчуття, ніби несподівано для себе він потрапив в засідку.

Фотографія Ерін, яку він бачив, не передавала загального враження від її вигляду, дуже сексуального, так що Коул відразу відчув деяке збудження. Він не відчував подібного з тих пір, як розлучився з чорноокої, із золотистою шкірою і музичним сміхом Чен Лай. Коул тоді дивом уникнув солодкого капкана китаянки, сплутавши елементарну хіть з любов’ю і віддаючи їй набагато більше, ніж отримував. Подібна помилка більше не повториться. Що б там не було.

Вони йшли назустріч один одному. Коул не зводив з Ерін очей, намагаючись по її обличчю відгадати, чи відомо їй про власну сексуальної привабливості. Але навіть якщо сексапільність і була удаваною, жінка вела себе з граничною природністю. Вона не поглядала на всі боки, щоб упевнитися, яке враження справляє на чоловіків. Не було у неї на обличчі вміло нанесеного макіяжу, її нігті не були ретельно доглянуті і наманікюрени, не було і нарочито неохайних звисаючих пасом і як би ненароком розстебнутій гудзики. А ось сексапільність Лай була побудована саме на натяках і півтонах. У Ерін і в помині не було нічого подібного, що робило її ще більш чарівною.

Очі дівчини відливали тієї ж неймовірною зеленню, що і схожий на смарагд алмаз: за такий блиск віддавали життя люди в минулому і не раз ще загинуть в майбутньому.

При цій думці Коул криво посміхнувся. Йому не раз доводилося бути свідком загибелі людей по всяких приводів. Скільки людей поклали свої життя в ім’я ідеології, теології, філософії!

- Якщо не помиляюся, ви Ерін Віндзор? Мене звуть Коул Блекберн.

Коли він зупинився поруч, Ерін була дещо здивована тим, яким рослим і добре складеним виявився цей Блекберн.

Подібна реакція була, втім, для Коула звичною. Він простягнув для привітання руку. Трохи повагавшись, Ерін знизала її.

- Містер Блекберн, - сказала Ерін, відпускаючи його руку, - я чомусь очікувала, що ви повинні виглядати абсолютно… гхм… інакше. Містер Розен, мій адвокат, назвав вас «кур’єром» …

- Ну, знаєте, мене іноді називали і набагато гіршими словами. Де ми могли б з вами спокійно поговорити?

- Неодмінно потрібно розмовляти в спокійному місці?

Він знизав плечима.

- Особисто мені все одно. Я просто подумав, що, коли я буду передавати вам алмази на суму понад мільйон доларів, краще уникнути сторонніх очей.

- Чи смієтеся, так? - запитала Ерін.

- Хіба я схожий на любителя посміятися? - З цими словами Коул підняв кейс, демонструючи Ерін браслетці на своєму зап’ясті. - Я готовий хоч цієї хвилини пред’явити вам алмази, проте вважаю, що краще зробити це в більш затишному місці.

Ерін розвинула в собі миттєву реакцію, яка не раз рятувала її в Арктиці. І зараз вона моментально прийняла рішення. З огляду на, ким був Коул Блекберн, вона подумала, що залишитися з ним наодинці в номері менш небезпечне, ніж в переповненому холі готелю отримати з його рук алмази на настільки кругленьку суму.

- Мій номер на десятому поверсі, - сказала вона і попрямувала до ліфтів.

Коул рушив слідом. Подумки він дорікнув собі за те, що порушується, як хлопчисько, від обриси її стегон. Що б, однак, в цей момент він не думав, тіло Коула відмовлялося підкоритися голосу розуму. Двері ліфта м’яко зімкнулися, відрізавши їх від багатоголосого шуму. Ерін натиснула кнопку свого поверху, і кабіна пішла вгору.



ЩЕ ПОЧИТАТИ